美在伊朗购买重水用于科研

2019-12-07 13:57:10

  

美能源部计划将伊朗6吨重水送往橡树岭国家实验室的散列中子源。图片来源:橡树岭国家实验室

  数月前,伊朗核项目还是被国际社会排斥的对象。现在,它正在向美国能源部(DOE)提供一种后者不能生产的战略物资。DOE已经敲定了一项从伊朗原子能中心购买32吨重水(含有氢同位素氘的水)的协议。

  这项价值860万美元的销售合同近日将在奥地利维也纳签署,它将帮助伊朗实现去年7月达成的核协议中去除重水的目标。“我们正在获得能够进行良好科学研究的材料。”田纳西州橡树岭国家实验室主任Thom Mason说。DOE将会重新向产业界出售部分重水,用于诸如核磁共振成像以及向光学纤维和半导体喷洒含氘气体以防止其老化等。

  DOE还会向橡树岭销售6吨重水用于升级散裂中子源(SNS,全世界最强大的生产科研用中子的加速器)装置。

  每6420个氢原子中,仅有一个氘(又称重氢,比氢多一个中子)。这个中子让重水在减缓中子速度及开始裂变时比常规水更加有效。因此,一些国家用它作为核能反应堆的调节器。但是氘也有不好的一面。重水反应堆能够让铀转变为钚用于核武器。

  2002年,一个伊朗反对团体称,该国在阿拉克建立秘密设施,随后被证明是重水生产厂,此外还包括一个每年足以供一到两颗核弹使用的生产钚的反应堆。这项设施以及其他披露导致了随后对伊朗进行的经济制裁以及最终限制伊朗核项目的六国协定。伊朗现在正在与美国和中国合作,重新配置阿拉克的重水反应堆,以此清除钚的生产。而且,伊朗已经按照协定将其重水储量减少到130吨以下,通过船运将额外的储量运到国外储备。

  在协定签署后,DOE意识到购买一些重水也很合理,DOE部长Ernest Moniz说。美国在1981年放弃了自有产能,当时DOE关停了位于佐治亚州萨凡纳河国家实验室的重水生产厂,以节省资金。目前,加拿大和印度可以满足全球非核用途的重水需求,这一数量约为每年100吨,主要是通过从供给水中蒸馏重水的方式生产,就像通过红酒提纯白兰地那样。

  一磅反应堆级别的重水(比例为99.75%)需要大约34万磅的提纯的供给水。其中美国买主的购买量占75%,而且其胃口仍在增大。“重水在一些时候已成为我们的雷达防线。”一名DOE官员说。

  来源:科学网